什麼是自閉症?

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假如世界是個舞臺,而我們都是演員,那自閉人士就是停下來看我們表演的路人。對他來說,地球人行為古怪,時常有無味的煩惱,喜歡使用茅盾的面積來影視真相。看著地球人的路人實在難以理解:“為何為了討好他人而出賣自己說出謊言?”
“即使壽命短章而時間有限,但為何地球人時常喜歡浪費時間應酬他人,而不去改善自己?”

這時,有位演員請他上臺表演。
“我不知道如何表演!”“照做就行!”
“但是我不明白你們的文化!”“即興表演就行了!”
就這樣,糊塗的新演員猶豫不決地踏上舞臺。

他對劇本毫無所知,但導演仍然保持沉默,不給任何指示。因此,他覺得很不自在,不肯參與那些荒謬的社交禮儀。笨手笨腳的他不知如何隨著古怪的地球音樂跳舞,一直與其他演員相撞。最終,他覺得很尷尬,似乎成為了受大家嘲笑的目標。

請他上臺的演員不停地搖頭。
“真是的!你得學好如何演戲。”
“但我對演戲毫無興趣,只想在台下觀看演出。”
“少說廢話!現在你必須集中精神,好好演出。”

就這樣,新演員在地球這個龐大的舞臺一直迷糊地摸索;被社會強迫過著一個不屬於自己的生活,扮演一個不清不楚的角色,參與一些毫無意義的活動。其他演員很快就給他取了個外號:自閉患者。

 

不同種類的自閉症

自閉症對個人的影響可謂因人而異,其中有很輕微、也有很嚴重情況,且有不同副類別。由於自閉症人士看來與非自閉症者無異,亦無身體缺陷,別人很難去體諒這「隱形」障礙。

在1943初發現此症狀,如今專家們已把自閉症分門別類,包括:自閉症障礙(一般是較嚴重的)到亞氏保加症(一般是較輕度和高能力程度的)。由於不同自閉症者各有其獨特樣式,專家用「自閉症譜系障礙(Autism Spectrum Disorder)」來包括所有與自閉症有關的障礙。

 

碰到的障礙

對時༳的問題:他們可能只懂得「現在」的時刻,由於缺乏主觀之個人歷史,不能從過往的經驗中學習。他們經常對將來有所恐懼和憂慮,因為無法以直覺本能去預計將發生的事情。他們無法能夠一時間移心轉念應付多宗難以逆料的情況,又不懂得分配空閒時間,遂養成重複刻板習慣。

空間的難題:他們只靠兩維視覺觀感,難以把位置、形式、質感聯繫起來,或有可能因為對身體覺察力差,甚至不覺得自己軀體的存在,以致肌能活動的控制亦有困難,難以判斷如何可以穩握物件。

情感困難:許多自閉人士感應和意識情感的能力比非自閉人士差勁。就算察覺了強烈的情感,也不知如何處理。因沒有了朋友和家庭成員之間的親密感,他們只能建立交易型的關係。高功能自閉人士時常應用智力來取代自己不可靠的情感直覺。他們能觀察不同的社交情況,分析系統如何操作,然後建立一個各種不同該如何反應或應變情況的規則。

高度依賴邏輯並不表示他們缺乏情感。理智是有限的:如果心情壞,事情發生得太突然,或碰到對自己陌生的情況,可能情感會失控而表現出來。依賴邏輯也很費神;就算能夠應變正常社交生活的自閉人士也很難應變長時間的親密關係。

「人性自我」之困難∶「我」、「他人」、「一族(一群人)」、「(人性)意向」、「感情關係」對他們來說是遙不可及的事;他們只能從交易角度去了解關係。他們可能完全不覺得家庭成員和友朋之間的親切和眷戀之情,既沒有「主觀之個人歷史」可供借鑑,別人的意圖對他們來說更是高深莫測了。

感官知覺的問題:對世界缺少一種連貫性的知覺,他們只有零碎的意識經歷;有些時候,他們會在不知不覺間聽漏了說話的一部份,令人以為頗不專心。他們可能缺乏了感官和情緒上的享受樂趣,生活只是令他們沮喪的連串瑣事與妥協。即使普通不過之刺激—如:光管中隱隱閃爍、濃烈香水味、繁忙的車輛噪音—都使他們感到難受。

說話的困難:由於說話需要口、舌、喉和肺部的功能協調,他們欠缺身體直覺感應,便有困難說話,甚至不能言語。也由於缺乏人際間直覺,他們談話內容亦僅限於說出他們所想、所做、所見、所知的,無意去影響別人。

 

對自閉症的誤解

自閉症有時被誤作社交方面羞怯,但實際上,那是一種完全不同的意識。自閉症不只是一個標籤而已,自閉症人士經常被周圍的人誤會,承受著痛苦,也因無法享受別人一般多姿多采的生活(朋友的溫情、美食、同時擔當多項角色身份)而沮喪,作為自閉症者絕不是好玩的事。

自閉人士不是故意不合群的。非自閉人士有本能感應協調他們作決策,社交互動,和控制身體等。許多自閉人士只能靠後備系統控制這些功能,例如智力推理和累積的經驗。沒有了本能可把簡單的社交互動變成複雜的社交結石方程。因此,自閉人士往往覺得自己在很不自然地“假冒正常人”。加上智力推理很費神,令自閉人士覺得社交過程毫無意義。

許多自閉症人士能力較低,需要在別人幫助求生;但亦有些高能力的自閉症者可以貢獻社會,如:譚寶格蘭汀(Temple Grandin)、白朗高翰(Bram Cohen)。有些人懷疑愛因斯坦(Albert Einstein)和蓋茨(Bill Gates)都屬自閉症譜系者。

雖然自閉症是一種發育障礙,人們有時會誤以為它是一種精神病。然而,自閉人士可能因生活社交壓力,被欺負,感覺超載等,出現了心理問題。發育障礙和精神病有重要的不同:

症狀出現的歲數:自閉症會在童年時出現;成人是不會染上的。精神病沒有這個分別。

持續時間:自閉症是終身,精神病通常是暫時性的。

因果關係: 自閉症可能會引發精神病,但精神病不會引發自閉症

普遍障礙:精神病是不會影響時間,空間和社交本能。但它可能會大大減少患者和他人來往或互動的動機。

 

自閉症徵狀

自閉症人士患抑鬱症或憤世嫉俗是常見的,那是因為與人相處時積壓了不少負面經驗所致。其他普遍的相關徵狀包括:

拒人於千里:自閉症兒不像其他兒童一般與人親近、有熱情表現。即使母親亦不例外,蓋他可能感覺不到感情衝動去與人建立聯繫。.

不懂如何遊戲與分享:自閉症兒童不懂得遊戲,也缺乏分享自己世界之本能。他們缺乏對周圍世界的意識,也沒察覺「人們」這觀念。因此,他們不會向旁人指出有趣的事物。

不懂生活常理(No common sense):自閉症人士不會視世界為貫徹的整體。由於他們不能感受到他人的情緒和直覺,容易對別人誤解。因此,他們對運用「生活常理」來遵行指示或處事感到困難。

不辨樣貌(Prosopagnosia):自閉症人士常常很難去辨認和分辨他人的樣貌。就如把兩頭同種、同色、同大小的羊分別開來那般困難。與其辨別面貌特徵,自閉症者時常倚賴位置、衣物和髮型來辨別(如:同處一辦公室的人)。

中樞聽覺運作失調(Central Auditory Processing Disorder):許多自閉症者有困難把說話的背景雜音過濾;然而,他們一般能夠通過聽力測驗,部份甚至有超敏銳的聽力。

 

相關疾病

自閉症可以與其他障礙共存,也可以獨立存在。

  • 注意缺陷多動症( ADHD )
  • 強迫症(OCD)
  • 對立違抗性障礙(ODD)
  • 抑鬱症
  • 焦慮症
  • 癲癇
  • 精神發育遲滯

 

自閉症成因

自閉症影響男性甚於女性,專家們普遍認為當中存在某遺傳基因的因素,但對於自閉症成因仍未能作出定論解釋。

有些人揣測自閉症是尼安得塔爾人(Neanderthals )的後代(註:已絕種之石器時代原始人,最接近新人類之部族)。或者自閉症人士的身體語言和功能並非實在的缺陷,只是尼安得塔爾人的的行為習慣而已。

與此同時,全國精神健康學院(National Institute of Mental Health)及當今自閉症治療基金(Cure Autism Now Foundation)正對猴子進行群性研究,藉以更好了解自閉症。美國貝勒醫學院(The Baylor College of Medicine in the USA)正利用染色體微序分析(Chromosomal Microarray Analysis)為自閉症提供基因測試。

 

自閉症教育

因為自閉症兒童的知覺和功能異於同齡學生,故必須有別出心裁的學習方式,利用「社交故事」 這類技巧是有幫助的。其他補救方法如早期干預課程(Early Intervention Programme),有助減輕自閉症徵狀,從而方便自閉症者與身處的世界作互動。某些藥物亦可令一些自閉症人士抵抗其缺陷,但藥物也會有嚴重的副作用。

 

若我是一名自閉症人士,那麼又該如何?

研究:找出更多關於自閉症的資訊。上網進行自閉症測試,假如你強烈感覺「正是如此,我就是這般的。」那麼,你或可能是自閉症。若沒有這強烈感覺,還是多點謹慎吧。

討論:找一個對你有深入認識的人,你也必須清楚你童年發展史:自閉症的徵狀在孩子身上是最為明顯的。往往是童年期已決定了你是否患上自閉症。

考慮接受診斷:正式診斷可以令你生活容易一點,因為人們會多些去了解你的差異。假如你家庭經濟有困難,你可以申請經濟援助以支付診症費用,可向區內就近的自閉症機構查詢。

改善自我: 研究及觀察自閉症如何影響自己的身體,思想和行為。制定戰略應變它造成的問題和掌握它帶來的優勢。

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