說服自閉症人士

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有一天,我被邀請到一名自閉年青少年的家共進晚餐。其母親是位自閉症專家。她席間不斷盤問她的兒子可,就如一名律師質問滿懷敵意的被告。這場面使我回想到小學時期的光景,但這位青少年比我更懂得為自己辯護。

「你今天行為表現可好?」
「我表現不錯呢!」
「下課後如何?」
「我在巴士上表現很好。」
「那麼從下課到上巴士那段路呢?」

「快點說!快把真相告訴我!」
「我沒有打人。」

「你還做了甚麼?」

這位母親從律師座前退下來,改披上法官神色不停在訓話:

  • 「你又忘記與朋友分手時說再見!」
  • 「你又說錯話了!」
  • 「你應該這樣說...」
  • 「你不可這樣做...」
  • 「為何你又重蹈覆轍?」
  • 「我多少次告誡了你…」
  • 「為甚麼總對我隱瞞事實真相?」
  • 「立刻回答我!」
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我舉手示意想說幾句話。朋友的母親回望一眼,准許我發言。我向她解釋自己也曾遇上同樣情況。若是時光可以倒流,我會採取另一套說話方式。以下的小秘訣,有助雙方不必為小事爭拗:

  1. 人類溝通不僅是訊息傳遞而已,也是為了影響別人的行為。
  2. 當人們在溝通時沒提供100%確實的事實,一般說來是無關宏旨的。相反,我們更應該檢視溝通背後之意圖。
  3. 爭拗其實不智;使人誤以為懷有敵意,尤以亞洲人的文化為甚。
  4. 更正別人也是不智;那令別人丟臉,亞洲人更是如此。
  5. 如有必要這樣做,可以較含蓄地指出:「呀!我看過其他說法,也許你的資料出於不同來源吧。」

我其實想多說幾句,但那位母親的眼神就如表明說:「我才是瞭解我兒子的自閉症專家!你還是別說下去。」我一停止說話,她又開始不停在訓話。在旁看著被告為自己辯白苦苦掙扎,我感到無助。


 

如果家長失去耐心,堅持「我對、你錯」的觀點立場,這只會令情況惡化。(如:「立刻回答我!」「別說廢話,只要說是或不是!」)自閉兒是很難從這混亂的情況中培養思考及反省能力。

可能他們真的現象不出自閉症人士思考世界的方式的確與眾不同,也可能他們已無法忍受孩子天天執拗。自閉症人士往往是輸家:他們欠缺口才,又難以在該時刻之下說出辯白理論。無論如何,在餐桌上有如法庭之對質,各人都不免疲累不歡和輸了胃口。縱使勝利也是徒然,且無實質進展。

同樣地,就我而言,很多人經常說的一些話,也是沒有意義和無補於解釋問題,譬如說:

  • 你錯了。
  • 不必多問,只要照做便是。
  • 無法啦!在這裏做事就得如此。
  • 你必須對「權威人士」有所尊重。
  • 聽「權威人士」的說話必不錯,他/她知道甚麼才是對你最好的。
  • 即使「名人」都尚未做到,怎憑你的本事?
  • 你功課成績那麼差,還要搞甚麼「興趣」?
  • 妄想未學飛,先學走。
  • 要十分、十分小心啊!【你是指我的計畫不行吧,為什麼?】
  • 你為「興趣」免費給人做事就是被人利用;這是不能接受的。
  • 別那麼自私,你要先為別人著想。
  • 你不必事事完美。

 

由於我不聽別人忠告,有些人認為我傲慢又固執。不過,假如他們用簡潔、有邏輯、有系統的自閉式解說,我可能會聽得「入耳」。但願人們可以這樣跟我說話:

  • 我們談話不僅是事情和意念傳遞而已,也是為了使別人和我們的生活更多姿多采。【要把背後的人性概念彰顯出來,要作系統解釋。】

  • 辦公室有一套層次分明的等級:按上司指派去辦事,他便支薪酬給你。們這裏各人都是這樣。你若是希望和我們一起做事,你就是要依制度而行。【把概念解釋作為交易或互換情況。】

  • 你花了四十五分鐘來研究如何省回兩角錢的巴士車費,化算嗎?【把邏輯解說辯證】

  • 我很欣賞你用(很長的)時間去改善(那無關重要的事)。你希望(用這些時間)解決別的(更重大)問題嗎?【把焦點集中於更重要的事上。】

  • 我想你幫我一個忙,我也會幫助你(做這些事)。我需要為你付出(這些犧牲);我期望你可以(做這些好事)作為回報。【如果你不設法說服他們,請他幫你忙,並給他一些認為值得之利益,否則別想他們作那些不想幹的美事。】

  • 不錯,你費上很大功夫和時間去完成(達到那些完美標準)。你既然那麼盡力,我就給你一項挑戰。你能否只費20% 的時間達到80% 的品質水準?如果你做到的話,我會(特別嘉許你)。【與其叫自閉症人士去降低他的標準,倒不如給他更有適切和有挑戰性的目標,表揚他的成績。】

  • 我知道你有意開創一些(興趣計畫),你需要那些基本知識呢?把你的(基本概念)說來聽聽吧!你怎樣證明你做得到(基本概念去進行這興趣計畫)?你肯接受我的挑戰去設計(一個無風險試辦計畫)看看在現實情況下怎樣實行嗎?【自閉症人士往往犯了不當理解和計畫錯誤的毛病。重要的是使他們不感到受人強加意見或批判,而是明白到自己的錯處。】

  • 許多人選擇跟隨傳統方式行事,因為:
    (1)節省時間;
    (2)新方式可能存有隱蔽錯誤,導致不可收拾的結局;
    (3)新方式需要經過時間和努力實踐;
    譬如:去年我們試辦(一項新方法),到了(不可收拾的事情)發生,才發覺(致命的錯誤)。【你必須用自閉症人士工作環境的實際生活類似事例去說明/解釋你的意見。】

  • 你的設計太難了,我們不懂得應用。你可不可簡化它,應以不超過X 步驟、且在少於X分鐘內設置完成?還有,它必須適合不同人士(特殊需要及長者)或適應(某些要求)職員使用。【應提醒別具創意的自閉症人士關注其他人(用家)的需要。】

  • 如果你不小心核對資料而忽視/遺漏了(某些錯誤),你會浪費了(某某人… 等的努力);而且可能製造了(個人或人際間負面結果)。去年,(犯錯者)忽視了(嚴重錯誤)導致(不良後果)。【必須提醒自閉症人士假如他犯了錯誤,會對別人有壞影響。】

  • 我很高興你想像蓋茨那樣成為億萬富豪,但你能告訴我蓋茨成功做到億萬富豪的要素?假如缺乏第一項要素會怎樣?若他沒有第二項要素呢?…你現在具備那些要素?你如何測試自己是否具有這些條件?對於你所缺乏的條件,你如何達到這些(重要的隨機應變措施)?你會否接受我的挑戰去設計(一個無風險試辦計畫),看看在現實情況下怎樣付諸實行?【與其阻止我追逐那非份之想,為何不去幫助我達成目標、或引導我發現自己的盲點?】

 

不少人質疑我和漠視我要改變世界的志願。他們說我【不切實際】,應像其他人那樣設一些比較可行的小目標。但為什麼倒不會藉此大計來激勵自閉症人士呢?

自閉人士追尋夢想,要是處理得宜,就像攀登額菲爾士峰那樣。他會學到很多重要的知識和技能,獲得成就。即使最終仍不能實現夢想,他仍可以應用知識與技能做別的事或謀生。

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