什么是自闭症?

假如世界是个舞台,而我们都是演员,那自闭人士就是停下来看我们表演的路人。对他来说,地球人行为古怪,时常有无味的烦恼,喜欢使用茅盾的面积来影视真相。看着地球人的路人实在难以理解:“为何为了讨好他人而出卖自己说出谎言?”
“即使寿命短章而时间有限,但为何地球人时常喜欢浪费时间应酬他人,而不去改善自己?”

这时,有位演员请他上台表演。
“我不知道如何表演!”“照做就行!”
“但是我不明白你们的文化!”“即兴表演就行了!”
就这样,糊涂的新演员犹豫不决地踏上舞台。

他对剧本毫无所知,但导演仍然保持沉默,不给任何指示。因此,他觉得很不自在,不肯参与那些荒谬的社交礼仪。笨手笨脚的他不知如何随着古怪的地球音乐跳舞,一直与其它演员相撞。最终,他觉得很尴尬,似乎成为了受大家嘲笑的目标。

请他上台的演员不停地摇头。
“真是的!你得学好如何演戏。”
“但我对演戏毫无兴趣,只想在台下观看演出。”
“少说废话!现在你必须集中精神,好好演出。”

就这样,新演员在地球这个庞大的舞台一直迷糊地摸索;被社会强迫过着一个不属于自己的生活,扮演一个不清不楚的角色,参与一些毫无意义的活动。其它演员很快就给他取了个外号:自闭患者。

 

不同种类的自闭症

自闭症对个人的影响可谓因人而异,其中有很轻微、也有很严重情况,且有不同副类别。由于自闭症人士看来与非自闭症者无异,亦无身体缺陷,别人很难去体谅这「隐形」障碍。

在1943初发现此症状,如今专家们已把自闭症分门别类,包括:自闭症障碍(一般是较严重的)到亚氏保加症(一般是较轻度和高能力程度的)。由于不同自闭症者各有其独特样式,专家用「自闭症谱系障碍(Autism Spectrum Disorder)」来包括所有与自闭症有关的障碍。

 

碰到的障碍

对时间的问题:他们可能只懂得「现在」的时刻,由于缺乏主观之个人历史,不能从过往的经验中学习。他们经常对将来有所恐惧和忧虑,因为无法以直觉本能去预计将发生的事情。他们无法能够一时间移心转念应付多宗难以逆料的情况,又不懂得分配空闲时间,遂养成重复刻板习惯。

空间的难题:他们只靠两维视觉观感,难以把位置、形式、质感联系起来,或有可能因为对身体觉察力差,甚至不觉得自己躯体的存在,以致肌能活动的控制亦有困难,难以判断如何可以稳握对象。

情感困难:许多自闭人士感应和意识情感的能力比非自闭人士差劲。就算察觉了强烈的情感,也不知如何处理。因没有了朋友和家庭成员之间的亲密感,他们只能建立交易型的关系。高功能自闭人士时常应用智力来取代自己不可靠的情感直觉。他们能观察不同的社交情况,分析系统如何操作,然后建立一个各种不同该如何反应或应变情况的规则。

高度依赖逻辑并不表示他们缺乏情感。理智是有限的:如果心情坏,事情发生得太突然,或碰到对自己陌生的情况,可能情感会失控而表现出来。依赖逻辑也很费神;就算能够应变正常社交生活的自闭人士也很难应变长时间的亲密关系。

「人性自我」之困难: 「我」、「他人」、「一族(一群人)」、「(人性)意向」、「感情关系」对他们来说是遥不可及的事;他们只能从交易角度去了解关系。他们可能完全不觉得家庭成员和友朋之间的亲切和眷恋之情,既没有「主观之个人历史」可供借鉴,别人的意图对他们来说更是高深莫测了。

感官知觉的问题:对世界缺少一种连贯性的知觉,他们只有零碎的意识经历;有些时候,他们会在不知不觉间听漏了说话的一部份,令人以为颇不专心。他们可能缺乏了感官和情绪上的享受乐趣,生活只是令他们沮丧的连串琐事与妥协。即使普通不过之刺激—如:光管中隐隐闪烁、浓烈香水味、繁忙的车辆噪音—都使他们感到难受。

说话的困难:由于说话需要口、舌、喉和肺部的功能协调,他们欠缺身体直觉感应,便有困难说话,甚至不能言语。也由于缺乏人际间直觉,他们谈话内容亦仅限于说出他们所想、所做、所见、所知的,无意去影响别人。

 

对自闭症的误解

自闭症有时被误作社交方面羞怯,但实际上,那是一种完全不同的意识。自闭症不只是一个标签而已,自闭症人士经常被周围的人误会,承受着痛苦,也因无法享受别人一般多姿多采的生活(朋友的温情、美食、同时担当多项角色身份)而沮丧,作为自闭症者绝不是好玩的事。

自闭人士不是故意不合群的。非自闭人士有本能感应协调他们作决策,社交互动,和控制身体等。许多自闭人士只能靠后备系统控制这些功能,例如智力推理和累积的经验。没有了本能可把简单的社交互动变成复杂的社交结石方程。因此,自闭人士往往觉得自己在很不自然地“假冒正常人”。加上智力推理很费神,令自闭人士觉得社交过程毫无意义。

许多自闭症人士能力较低,需要在别人帮助求生;但亦有些高能力的自闭症者可以贡献社会,如:谭宝格兰汀(Temple Grandin)、白朗高翰(Bram Cohen)。有些人怀疑爱因斯坦(Albert Einstein)和盖茨(Bill Gates)都属自闭症谱系者。

虽然自闭症是一种发育障碍,人们有时会误以为它是一种精神病。然而,自闭人士可能因生活社交压力,被欺负,感觉超载等,出现了心理问题。发育障碍和精神病有重要的不同:

症状出现的岁数:自闭症会在童年时出现;成人是不会染上的。精神病没有这个分别。

持续时间:自闭症是终身,精神病通常是暂时性的。

因果关系: 自闭症可能会引发精神病,但精神病不会引发自闭症

普遍障碍:精神病是不会影响时间,空间和社交本能。但它可能会大大减少患者和他人来往或互动的动机。

 

自闭症征状

自闭症人士患抑郁症或愤世嫉俗是常见的,那是因为与人相处时积压了不少负面经验所致。其它普遍的相关征状包括:

拒人于千里:自闭症儿不像其它儿童一般与人亲近、有热情表现。即使母亲亦不例外,盖他可能感觉不到感情冲动去与人建立联系。.

不懂如何游戏与分享:自闭症儿童不懂得游戏,也缺乏分享自己世界之本能。他们缺乏对周围世界的意识,也没察觉「人们」这观念。因此,他们不会向旁人指出有趣的事物。

不懂生活常理(No common sense):自闭症人士不会视世界为贯彻的整体。由于他们不能感受到他人的情绪和直觉,容易对别人误解。因此,他们对运用「生活常理」来遵行指示或处事感到困难。

不辨样貌(Prosopagnosia):自闭症人士常常很难去辨认和分辨他人的样貌。就如把两头同种、同色、同大小的羊分别开来那般困难。与其辨别面貌特征,自闭症者时常倚赖位置、衣物和发型来辨别(如:同处一办公室的人)。

中枢听觉运作失调(Central Auditory Processing Disorder):许多自闭症者有困难把说话的背景杂音过滤;然而,他们一般能够通过听力测验,部份甚至有超敏锐的听力。

 

相关疾病

自闭症可以与其他障碍共存,也可以独立存在。

  • 注意缺陷多动症( ADHD )
  • 强迫症(OCD)
  • 对立违抗性障碍(ODD)
  • 抑郁症
  • 焦虑症
  • 癫痫
  • 精神发育迟滞

 

自闭症成因

自闭症影响男性甚于女性,专家们普遍认为当中存在某遗传基因的因素,但对于自闭症成因仍未能作出定论解释。

有些人揣测自闭症是尼安得塔尔人(Neanderthals)的后代(注:已绝种之石器时代原始人,最接近新人类之部族)。或者自闭症人士的身体语言和功能并非实在的缺陷,只是尼安得塔尔人的行为习惯而已。

与此同时,全国精神健康学院(National Institute of Mental Health)及当今自闭症治疗基金(Cure Autism Now Foundation)正对猴子进行群性研究,藉以更好了解自闭症。美国贝勒医学院(The Baylor College of Medicine in the USA )正利用染色体微序分析(Chromosomal Microarray Analysis)为自闭症提供基因测试。

 

自闭症教育

因为自闭症儿童的知觉和功能异于同龄学生,故必须有别出心裁的学习方式,利用「社交故事」 这类技巧是有帮助的。其它补救方法如早期干预课程(Early Intervention Programme),有助减轻自闭症征状,从而方便自闭症者与身处的世界作互动。某些药物亦可令一些自闭症人士抵抗其缺陷,但药物也会有严重的副作用。

 

若我是一名自闭症人士,那么又该如何?

研究:找出更多关于自闭症的信息,上网进行自闭症测试,假如你强烈感觉「正是如此,我就是这般的。」那么,你或可能是自闭症。若没有这强烈感觉,还是多点谨慎吧。

讨论:找一个对你有深入认识的人,你也必须清楚你童年发展史:自闭症的征状在孩子身上是最为明显的。往往是童年期已决定了你是否患上自闭症。

考虑接受诊断:正式诊断可以令你生活容易一点,因为人们会多些去了解你的差异。假如你家庭经济有困难,你可以申请经济援助以支付诊症费用,可向区内就近的自闭症机构查询。

改善自我: 研究及观察自闭症如何影响自己的身体,思想和行为。制定战略应变它造成的问题和掌握它带来的优势。

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