超越慈善:洽商賦權和創造機會的新協議

當大多數人想要幫助自閉群體時,他們往往傾向于從慈善的角度來考慮。通常大家會提出的方法包括提高自閉意識、寫書分享個人故事、籌集資金幫助家庭支付治療費用、以及組織象徵性展示包容精神的活動。

在這個世界上確實有很多人需要我們的説明(包括那些失去了回饋社會能力的人士),所以慈善是必不可少的。然而,許多有才華和勤奮的人給自己創造了一個不錯的生活,所以他們並不真的需要慈善。但是他們被生活情況剝奪了機會,無法發揮潛能為社會作出貢獻和實現自己的夢想。

僅僅因為他們沒有富有的父母、擁有不同的膚色、信仰不同的宗教、說不同的語言、屬於不同的國家、有犯罪記錄、使用輪椅、或者有不同的思考思維方式。這些並不意味著他們低人一等或無能;他們只是被剝奪了機會。然而,他們經常被錯誤地與那些真正需要慈善的人混為一談。

 

當我們使用慈善的心態時,我們的目標是為那些我們説明的人的利益而努力工作。我們認為他們在幫助自己方面是不足和無能的,所以我們必須幫助他們解決問題,包括規定他們應該幫助自己。這就造成了一種不平等的依賴關係。

當我們使用賦權心態時,我們的目標是為我們説明的人提供平等的機會。這包括努力容納他們的個人情況和為任何殘疾提供必要的支助。我們認為他們有足夠的熱情和能力來解決自己的問題;一旦得到了機會,他們就會找到自己的方式來實現夢想。這就創造了平等的夥伴關係。

 

我已經減少了關於自閉意識的演講、寫作個人經歷的書籍、參與包容活動。我意識到這些往往都是基於慈善的心態。我很高興讓年輕一代的自閉人士做這類工作,而我可以通過寫這類公開文章來激勵和引導他們。

我可以自己賺錢養父母,所以慈善不是我真正需要的。基於我的優勢和經驗,我相信對於其他自閉成年人來說,我可以成為一個比大多數神經典型人士更好的生命導師、輔導員和指導者。有很多成年自閉人士需要有人指導他們如何充分發揮潛力,但卻被那些不理解他們、卻認為自己理解他們的人忽視或偏離了軌道。

 

不幸的是,我發現很多人不重視我的服務:他們對待我的態度不像對待神經典型專業人士那樣尊重。他們絕對不願意為我的服務支付同等于這些專業人士同樣的價格。也許他們仍然抱著慈善的心態,認為我是一個需要幫助的人,而不是一個可以提供幫助的人。

更糟糕的是,(為了提高自閉意識)被公開標記為自閉人士不利於我找到工作,因為許多雇主都悄悄地對自閉人士採取了謹慎的歧視態度。截至2019年,新加坡仍然沒有法律禁止雇主和保險公司因為自閉狀態而拒絕我提出的申請。我不能接受為了幫助自閉群體而導致我需要冒著依賴慈善救濟的風險。畢竟,我的父母越來越老了,需要承擔龐大的醫療費用只是時間問題。

 

我想和社會達成新的協定。大家幫助我,給我一個機會改善我自己的生活,追求我的夢想。作為交換,我將為像我一樣的人提供同樣的機會。我尋求的是機會,而不是施捨。